[This is a roundup of news articles and other materials circulating on Syria and reflects a wide variety of opinions. It does not reflect the views of the Media Roundup Editors or of Salon Syria. You may send your own recommendations for inclusion in each week’s roundup to info@SalonSyria.com by Monday night of every week.]

English Links:

Inside Syria 

Russia Seeks U.S. Help in Returning Syria Refugees (1 August 2018)

Helping Moscow link returning refugees with reconstruction would put the United States at odds with allies who want a political solution

U.S.-led Coalition Set to Launch Final Fight Against ISIS in Syria (1 August 2018)

The jihadi group has lost nearly all its territory but is still seen as a threat. 

 Syrians in opposition-held areas near Aleppo obtain new IDs (2 August 2018)

The residents of al-Bab and surrounding towns in the eastern Aleppo countryside began obtaining new identification cards on 19 July. As a first stage, al-Bab’s local council, with the Turkish government’s help, issued 140,000 new IDs. The same will apply to other areas in northern Syria that are controlled by the Syrian armed opposition.

The Arabic version of this article can be found here:

بطاقات شخصيّة تابعة للمعارضة السوريّة في الشمال السوريّ

Meet the Mystery Fixer Who Negotiated Syria Out of Seven Years of War  (2 August 2018)

How a nearly unknown businessman named Khaled al-Ahmad became Damascus’ secret liaison to the West and quietly dealt Syria’s grinding war to a close.

 The coming battle for Idlib (2 August 2018)

The fall of Daraa governorate, including the Golan Heights border region, to forces loyal to President Bashar al-Assad’s regime on 31 July paves the way for the next battle, in Idlib. Syrian troops are already amassing around the northern governorate. Experts believe that unlike the fighting in the south, the battle for Idlib will be longer and bloodier, as the province is the last insurgency holdout and home to several jihadist organizations.

An Ancient River in Syria Sections Off a Modern War (3 August 2018)

For millennia, the Euphrates has given farmers in the village of Zour Maghar water to irrigate fields of wheat, eggplant and sunflowers. Generations of families have sprawled on its banks for picnics, the older children teaching the younger to swim.

In Syria, death notices for the missing bring unwelcome closure (3 August 2018)

Families of Syrian detainees are just now finding out that their loved ones died in custody years ago. Some see the updates to the civil registries as a way for Bashar al-Assad’s government to deal with a political problem.

UN Confirms Return Of Peacekeepers To Syrian-Israeli Border (4 August 2018)

United Nations has confirmed Russia’s claim that UN peacekeepers have returned to a buffer zone on the border between Syria and the Israeli-occupied Golan Heights for the first time in six years.

A Top Syrian Scientist Is Killed, and Fingers Point at Israel (6 August 2018)

Aziz Asbar was one of Syria’s most important rocket scientists, bent on amassing an arsenal of precision-guided missiles that could be launched with pinpoint accuracy against Israeli cities hundreds of miles away…On Saturday, he was killed by a car bomb—apparently planted by Mossad, the Israeli spy agency. 

Russia, Turkey, and the Fate of Idlib (7 August 2018)

In Idlib, Turkey could deter Russian airstrikes and ensure the region remains out of the Syrian regime’s control by going after extremist groups.

The Arabic version of this article can be found here:

روسيا وتركيا ومصير إدلب

Turkey shares municipal expertise with Syrian engineers (8 August 2018)

Turkey’s Kilis municipality held training sessions for a number of Syrian engineers in the Euphrates Shield area in the countryside of Aleppo from 3-6 August at the headquarters of the Azaz local council. The training was held in cooperation with the Syrian Engineers Organization for Reconstruction and Development and the Shafaq Sham nongovernmental organization.

The Arabic version of this article can be found here:

مهندسون سوريّون وأتراك يقيمون ورشة تدريبيّة في أعزاز لنقل الخبرات التركيّة إلى منطقة درع الفرات في مختلف المجالات الخدميّة

Syria’s first lady starts breast cancer treatment: Damascus (8 August 2018)

Syria’s first lady Asma al-Assad has begun treatment for breast cancer, the presidency said Wednesday, wishing her a speedy recovery.

What Do You Predict Will Happen in the Coming Weeks in Syria’s Idlib Governorate? (9 August 2018)

A regular survey of experts on matters relating to Middle Eastern and North African politics and security.

The Arabic version of this article can be found here:

ما الذي تتوقّعون حدوثه في محافظة إدلب في سورية على مدى الأسابيع المقبلة؟

Don’t Give Up Yet: There’s Still a Chance to Salvage Eastern Syria (9 August 2018)

The US ability to shape high-level outcomes in Syria is limited; Russia and Iran have outmaneuvered the United States. Eastern Syria still offers leverage to salvage a marginally but meaningfully better outcome for US interests and the Syrian population. The United States must determine its sources of leverage, articulate its goals, connect those goals to a stabilization framework, and operationalize burden sharing under an eastern Syria framework. Failing this, the Assad regime will likely take over the east, which has proven to be the ultimate driver of instability and extremism in the country, with effects that will inevitably draw the United States back into the region. 

Out of Syria’s Chaos, a Tycoon Builds a Fortune (12 August 2018)

Samer Foz has managed the rare feat amid the ravaged nation’s wartime economy of getting rich without getting sanctioned.

Syrian rebels build an army with Turkish help, face challenges (12 August 2018)

A “National Army” being set up by Syrian rebels with Turkey’s help could become a long-term obstacle to President Bashar al-Assad’s recovery of the northwest—if they can end factional rivalries that have long blighted the opposition.

Antiquities museum reopens in Syria’s rebel-held Idlib (13 August 2018)

A museum has opened in rebel-held Idlib, containing one of the world’s oldest dictionaries.

With Syria’s War Nearly Over, Victims Take The Battle To European Courts (13 August 2018)

Activists who lost the challenge to Assad’s rule on the streets of Syria are waging a new fight—in European courts.

Syria war: Arms depot blast in Idlib province kills 67 (13 August 2018)

Activists and rescuers in the village of Sarmada claim that the blast caused the collapse of two five-story buildings, killing at least fifty civilians along with fighters from HTS (formerly al-Nusra Front). The cause of the blast is not yet known. 

‘Unprecedented’ drug use in Raqqa as city recovers from IS rule, residents say (14 August 2018)

Since the defeat of the Islamic State in Raqqa, the issue of drug use has come to the fore. The epidemic has especially affected young people and teenagers, with drugs ranging from hashish to more serious narcotics such as prescription medication being abused on a more widespread scale. Despite this, residents say that local authorities have struggled to respond, pointing to the troubles inherent in rebuilding institutions and governance since the defeat of IS.

‘A treasure house of Syria’s past’: Archaeologists, NGOs reckon with scale of cultural looting in post-IS Raqqa(16 August 2018)

In the center of the city that was once the hardline Islamist group’s self-proclaimed caliphate stands the Raqqa Museum, an emblem of the city’s past that housed millennia of history within its stone walls. The museum—which dates back to the Ottoman period—now stands in ruins, its precious collection scattered across the world in the hands of private collectors, transit-country warehouses and illicit smuggling organizations.

Greece throws lifeline to Assad by buying phosphates (16 August 2018)

Greece is throwing a slender economic lifeline to Syrian President Bashar al-Assad by reviving phosphate imports from mines near the ancient city of Palmyra.

Syrians in Idlib brace for the war’s final showdown (20 August 2018)

The population of Idlib has more than doubled since the start of the war, with many Syrian civilians and fighters alike transferred there from other parts of the country, making Idlib more crowded than other parts of the country. The regime began dropping leaflets urging residents to cooperate with the Syrian Arab Army in Jisr al-Shughur.

 ‘Blood for blood’: Murder, retribution killings mire Syria’s eastern desert as tribes avenge Islamic State-era abuses (22 August 2018)

In August 2014, the Shaitat, a local clan in southeast Deir e-Zor, rebelled. In response, IS brutally suppressed the uprising—and to make an example of the tribe, marched more than seven hundred young Shaitat men into the desert where fighters filmed themselves decapitating and shooting tribesmen.

Syria Pressures US-Backed Kurds to Hand Over Control (22 August 2018)

The Kurds, who control northeastern provinces in Syria, have been given an ultimatum by Bashar al-Assad and the Syrian government: surrender control or be crushed. Following a meeting in Damascus between Kurdish and regime representatives, the Kurds claim to desire peace and pluralism, not secession.

Syria’s al-Qaida Leader Vows to Fight On in Rebel Stronghold (23 August 2018)

As forces loyal to the regime of Bashar al-Assad concentrate around the northwestern Syrian province of Idlib, the last remaining rebel stronghold, Abu Mohammed al-Jolani has vowed to continue the fight against the regime. US National Security Adviser John Bolton warned Syria against the use of chemical weapons in its offensive.

ISIL holding 27 Syrians, including children, hostage: HRW (25 August 2018)

A Human Rights Watch report claims that twenty-seven civilians from the Sweida province are being held hostage by ISIL, reportedly to be used as bargaining chips with the Syrian regime. Mostly from the minority Druze community, among those captured are sixteen children between the age of seven and fifteen. 

Greek Police Arrest Syrian Swimmer Who Rescued Migrants (30 August 2018)

Sara and Yusra Mardini have been accused of working with people smugglers and receiving refugees coming from Turkey and encouraging others to migrate illegally reports Enab Baladi.

Syria reveals fate of people thrown into ‘slaughterhouse’ jails (30 August 2018)

Families scrambled to track down their imprisoned relatives and scraped together money to try to secure their release. Much of the time, their efforts were in vain.

Clash of Clans: Yarmouk Basin Edition  (31 August 2018)

One must not cease to pay attention to areas that have been cleared of Islamic State territorial control. In fact, examining how the post-Islamic State environment has been affected by the group’s rule is crucial. The southwest Deraa area of the Yarmouk Basin, which was previously controlled by Islamic State affiliate Jaysh Khalid bin al-Waleed (JKBW), is a case-in-point.

Seeing Like a State-builder: Replication of Donor Reconstruction Dilemmas in Syria (1 September 2018)

Although Western donors’ local political assistance in opposition Syria has differed starkly from prior interventions in two crucial domains, the tensions of previous reconstruction and state-building efforts are being replicated almost wholesale.

In Idlib, final offensive in Syria may come at horrific cost (2 September 2018)

With the bulk of what remains of the Syrian opposition cornered in Idlib, the Syrian regime and its allies hope to deliver a final blow to the opposition and end the civil war. Officials from the United States and Turkey, among other countries, have expressed concern over what they consider to be an impending slaughter of civilians, while Syrian and Russian officials insist they are only aiming to drive out extremist factions such as Hay’at Tahrir al-Sham (formerly Jabhat al-Nusra).

Despite government assurances, fears of conscription among young East Ghoutans sour hopes for return to university (3 September 2018)

Under Syrian law, university students who go more than one year without attending classes are not eligible to graduate from the country’s state-run universities. However, a government decree issued in June appeared to give prospective students a new chance at higher education, stating that those recently “freed from besieged areas” could finish their degrees—despite having been cut off from government-held territory for several years.

Idlib briefing: “Humanitarian catastrophe” feared as Syria war reaches final rebel stronghold (3 September 2018)

Millions at risk from looming army offensive; last-gasp Russia-Turkey talks to determine what happens next

Syrian war: Understanding Idlib’s rebel factions (3 September 2018)

As the Syrian government prepares for an offensive on the rebel-held province of Idlib, rebel factions are divided in their loyalties and outlooks. Here’s a look at who would be fighting President Bashar al-Assad’s forces in what could become the last major battle of Syria’s war.

‘No clear path forward’ as Syrian government, rebel factions and international powers brace for possible Idlib battle (11 September 2018)

In an interview with Syria Direct’s Barrett Limoges, Kozak analyzes Idlib’s military landscape and the potentially dire future for seemingly irreconcilable Islamist factions including HTS.

‘We are not Libya’: Defiant Damascus seeks new dawn amid the rubble (13 September 2018)

In all of Syria today, only the province of Idlib remains in rebel hands, and the Syrian government has already declared victory. Yet much of the country—which CNN is visiting with the permission of the government—is in tatters.

Syria Mistakenly Shoots Down a Russian Plane Over the Mediterranean (19 September 2018)

On 17 September, Syrian air defenses shot down a Russian Ilyushin Il-20 reconnaissance plane over the Mediterranean. The Syrians were targeting four Israeli F-16 fighters that had just struck a Syrian military site in Latakia, but hit the Russian plane by mistake, killing fifteen.

Villages overwhelmed as Idlib’s displaced head for Turkish border (19 September 2018)

Following intense Russian and Syrian shelling of opposition-controlled areas in the southern countryside of Idlib, the northern villages of Hama and the plain of al-Ghab, thousands of civilians fled their homes, heading toward safer areas north of Idlib and Aleppo’s northern and western countrysides.

The Arabic version of this article can be found here:

قصف النظام وروسيا على مناطق المعارضة في جنوب إدلب يجبر آلاف المدنيّين على النزوح

Full text of Turkey-Russia memorandum on Idlib revealed (19 September 2018)

Exclusive: Document calls for the reopening of routes between Aleppo and regime-held areas

Regional and International Perspectives


U.S. Cuts to Syria Stabilization Funds Jeopardize a Fragile Recovery
 (18 August 2018)

U.S. political commitment and leadership are essential to establishing inclusive, stable governance in eastern Syria.

Bolton: US to act ‘very strongly’ if Syria uses chemical arms (22 August 2018)

At a press conference in Jerusalem, President Trump’s national security advisor John Bolton expressed “concern” that the Assad regime and forces loyal to it may use chemical weapons in its forthcoming assault on Idlib in northwestern Syria, and has warned that the United States would respond aggressively if such an attack were to occur. 

Jordan’s Interest in a Stable Syria (23 August 2018)

The Assad regime’s recent victories in southwestern Syria provide Jordan an opportunity to open the border and pursue reconstruction that could encourage refugees to return.

The Arabic version of this article can be found here:

اهتمام الأردن بالاستقرار في سورية

In Syria, an Ugly Peace Is Better Than More War  (24 August 2018)

According to former president of the United States, Jimmy Carter, “Western countries, including the United States, should re-engage incrementally with the Syrian government. They can start by reopening their embassies in Syria, since Western diplomats’ absence from Damascus has led to missed opportunities.”

The Arabic version of this article can be found here:

جيمي كارتر يكتب عن الأزمة السورية: سلام مشوه أفضل من حرب مستمرة

Hezbollah’s Journey from Syria’s Battlefield to Lebanon’s Political Minefield (28 August 2018)

Hezbollah will be hard-pressed to balance its regional role with the growing socioeconomic demands of Lebanese voters.

The Arabic version of this article can be found here:

رحلة حزب الله من ساحات الحرب في سورية إلى حقل الألغام السياسي في لبنان

A Potential Opportunity Regarding the Golan Heights (3 September 2018)

The current ruling class in Syria is probably the last one where the loss of the Golan so completely framed their weltanschauung—and they are not getting any younger.  On the other hand, the majority of the Syrian population is less than thirty years old. For them, the civil war will forever rule their political psychology.

Israel secretly armed and funded 12 Syrian rebel groups, report says (7 September 2018)

In an attempt to keep Iranian-backed militias and the Islamic State away from its borders, Israel has secretly supported at least twelve rebel groups with salaries and weapons, using the same supply routes used for humanitarian aid. As the Syrian regime retook territories in southern Syria, rebel groups expected Israel to intervene, and felt betrayed when Israel failed to act.

MP’s condemn government inaction in Syria (9 September 2018)

A group of MPs have claimed that the price of UK inaction in Syria has become “unacceptably high,” as the Commons Foreign Affairs Committee has called for the creation of an atrocity prevention plan. While they admit that the United Kingdom has been involved in humanitarian efforts, they condemn the lack of a military response to Syrian regime aggression. 

Germany says in talks about possible military role in Syria (10 September 2018)

German chancellor Angela Merkel has said that Germany is mulling over the possibility of joining US-led forces in air strikes, should the Assad regime use chemical weapons in its assault on Idlib. The main opposition to this possibility has come from the Social Democrats (SPD), as it would place Germany on a collision course with Russia.

Damascus accuses US of pursuing Israel’s interests in Syria (10 September 2018)

In an interview with International Life, Syrian foreign minister Walid Muallem has claimed that the United States is attempting to subordinate Syria and to prevent it from having strategic relationships with Iran and Russia in order to ensure Israel’s security and prevent Syrian resistance. On the matter of dialogue between the regime and opposition, Muallem says that this is only possible if they cease acting on behalf of foreign powers.

The War After the War  (14 September 2018)

Post-conflict reconstruction is inherently political, involving a struggle for power and influence.

Washington ramps up diplomatic efforts to stave off Idlib operation (14 September 2018)

President Donald Trump’s new Syria diplomatic team is ramping up diplomatic efforts as it tries to bolster Turkish and European efforts to avert a Russia-backed Syrian military operation to retake the northwest Syrian province of Idlib.

What Putin-Erdogan deal means for Idlib  (18 September 2018)

Russian President Vladimir Putin hosted his Turkish counterpart, Recep Tayyip Erdogan, in Sochi 17 September for what was initially seen as a final showdown over Idlib. The situation in the northern Syrian province has been in the spotlight of all Middle East watchers for well over a month, with escalations between the two sides threatening a large-scale humanitarian crisis.

Sudden closure of UN-run medical clinic leaves tens of thousands in Rukban camp without vital care (19 September 2018)

A UN-run medical clinic serving tens of thousands of displaced Syrians in a remote camp on the Syrian-Jordanian border remains closed for the fourth consecutive day, cutting off access to life-saving treatment.

Policy and Reports


Syria: Thousands of Displaced Confined to Camps
 (1 August 2018)

According to Human Rights Watch, the de facto authorities of two areas of northeast Syria are unlawfully restricting the movement of people who escaped from Islamic State (also known as ISIS)-held areas in displacement camps.

Syria: Turkey must stop serious violations by allied groups and its own forces in Afrin (2 August 2018)

Turkish forces are giving Syrian armed groups free rein to commit serious human rights abuses against civilians in the northern city of Afrin, Amnesty International said today, following an in-depth investigation into life under the Turkish military occupation.

Turkey | Syria: Border Crossings Status (15 August 2018) [EN/AR/TR]

US Ends Syria Stabilisation Plan Worth More than $200m (18 August 2018)

US Secretary of State Pompeo has decided to cut 230 million dollars, which were originally pledged by former Secretary of State, Rex Tillerson. The money will be redirected to other foreign policy priorities, and in response, the United Arab Emirates and Saudi Arabia pledge fifty million dollars and one hundred million dollars to Syrian assistance, respectively.

2018 Syrian Arab Republic Humanitarian Response Plan: January – December 2018 (30 August 2018)

The 2018 Humanitarian Response Plan (HRP) sets out the framework within which the humanitarian community will respond to the large-scale humanitarian and protection needs in Syria throughout 2018 on the basis of the prioritization undertaken across and within sectors.

The SDF’s Post-American Future (31 August 2018)

Why the Syrian Kurds must make a deal with Assad.

Saving Idlib from Destruction (3 September 2018)

Numerous signs point to an imminent Syrian regime offensive to recapture Idlib, the largest remaining rebel-held area. To ward off another humanitarian calamity, Russia, Iran, and Turkey should immediately convene talks to extend the truce and seek other ways of removing Idlib’s jihadist hardcore.

The Arabic version of this report can be found here:

تحاشي وقوع كارثة في محافظة إدلب السورية

The Politics of Post-Conflict Reconstruction (13 September, 2018)

International and expert attention is increasingly focused on the impending challenges of reconstruction, repatriation, and reconciliation following the devastating wars and state failure which followed the Arab uprisings of 2011.

Documentaries, Special Reports, and Other Media

Syrian Arab Republic: United Nations cross-border operations under UNSC resolutions 2165/2191/2258/2332/2393 (July 2014 to ِJuly 2018)

Through the adoption of resolutions 2165 (2014),and its subsequent renewals 2191 (2014), 2258 (2015) , 2332 (2016) and 2393 (2017) until 10 January 2019, the UN Security Council has authorized UN agencies and their partners to use routes across conflict lines and the border crossings at Bab al-Salam, Bab al-Hawa, al-Ramtha, and al-Yarubiyah, to deliver humanitarian assistance, including medical and surgical supplies, to people in need in Syria. The government of Syria is notified in advance of each shipment and a UN monitoring mechanism was established to oversee loading in neighboring countries and confirm the humanitarian nature of consignments. 

DAMAGE TO SYRIA’S HERITAGE – 14 AUGUST 2018
DAMAGE TO SYRIA’S HERITAGE – 29 AUGUST 2018
DAMAGE TO SYRIA’S HERITAGE – 11 SEPTEMBER 2018

This newsletter provides a summary of the most recent reports on the damage to Syria’s heritage.  It should be stressed that much of this data cannot be verified, but it is hoped that it will assist in the documentation of the damage occurring, and help raise awareness.

A tour of Syria – with the Russian military (16 August 2018)

The BBC’s Steve Rosenberg reports from a tour of Syria organised by the Russian military, who are keen to show that life is gradually returning to normal.

Syria’s civil war is not over, but Russia has played an important role in putting President Bashar al-Assad on the road to victory.

By Acknowledging the Death of 836 Forcibly-Disappeared Syrians at its hands, the Syrian Regime Convicts itself, yet the Security Council Does Nothing (27 August 2018)

Approximately 82,000 forcibly disappeared and 14,000 died due to torture at the hands of the Syrian regime

The Arabic version of this report can be found here:

 النظام السوري يُدين نفسه ويُقرُّ بوفاة 836 من سوريين مُختفين قسرياً لديه، ومجلس الأمن ميت

No less than 95,000 Forcibly-Disappeared Persons in Syria since March 2011 (30 August 2018)

The report notes that detainees and forcibly-disappeared persons are subjected to extremely brutal and sadistic acts of torture. According to the report, 13,608 have died due to torture between March 2011 and August 2018. While other parties, such as al-Nussra Front, ISIS, the Democratic Union Party, and factions from the armed opposition, have subsequently committed patterns of arrest, enforced disappearance, and torture, all of those parties have not reached even ten percent of what the Syrian regime has committed in terms of scale and quality.

The Arabic version of this report can be found here:

ما لا يقل عن 95000 مختفٍ قسرياً في سوريا منذ آذار 2011

المعلم لـRT: لا نتطلع لمواجهة مع تركيا لكن عليها أن تفهم أن إدلب سورية

(1 September 2018)

قال وزير الخارجية السوري وليد المعلم في لقاء خاص مع قناة “روسيا اليوم” إن سوريا لا تتطلع لمواجهة مع تركيا، لكن على الأخيرة أن تفهم أن إدلب محافظة سورية.

Inside Israel’s Secret Program to Back Syrian Rebels (6 September 2018)

Israel secretly armed and funded at least twelve rebel groups in southern Syria that helped prevent Iran-backed fighters and militants of the Islamic State from taking up positions near the Israeli border in recent years, according to more than two dozen commanders and rank-and-file members of these groups. 

Syrian Citizenship Disappeared: How the 1962 Census destroyed stateless Kurds’ lives and identities (15 September 2018)

The fifth of October 2018 marks the fifty-sixth anniversary of the special census in al-Hasakah province, northeastern Syria, which is largely populated with ethnic minorities having different religious affiliations, including Assyrians, Kurds, Arabs, Armenians, Chechens, and others.

The Arabic version of this report can be found here:

المواطنة السورية المفقودة: كيف دمر إحصاء عام 1962 حياة الكرد السوريين وهويتهم

يصادف يوم 5 تشرين الأول/أكتوبر 2018 الذكرى السنوية الـ56 لإجراء الإحصاء السكّاني الاستثنائي في محافظة الحسكة – شمالي شرق سوريا- والتي تشكّل إحدى المناطق الغنية بتنوعها من حيث القوميات والأديان الموجودة فيها، حيث تتواجد فيها ديانات قوميات مختلفة مثل السريان الآشوريين والكرد والعرب والأرمن والشيشان وغيرهم

Implementation of Security Council resolutions 2139 (2014), 2165 (2014), 2191 (2014), 2258 (2015), 2332 (2016), 2393 (2017) and 2401 (2018) – Report of the Secretary-General (S/2018/845) [EN/AR] (14 September, 2018)

The present report is the fifty-fifth submitted pursuant to paragraph 17 of Security Council resolution 2139 (2014), paragraph 10 of resolution 2165 (2014), paragraph 5 of resolution 2191 (2014), paragraph 5 of resolution 2258 (2015), paragraph 5 of resolution 2332 (2016), paragraph 6 of resolution 2393 (2017) and paragraph 12 of resolution 2401 (2018), in which the council requested the secretary-general to report, every thirty days, on the implementation of the resolutions by all parties to the conflict in the Syrian Arab Republic.

The Arabic version of this report can be found here.

‘The bride and groom of the revolution’ (16 September 2018)

Tens of thousands of Syrians have been taken by the authorities during the country’s civil war, their families often not hearing from them for months. Human rights lawyer Noura Safadi’s husband was a famous activist. His name was Bassel Khartabil Safadi. The couple met at a demonstration, quickly falling in love before Bassel was detained. Yet they became known as “the bride and groom of the Syrian revolution.” This is their story.

Civil Documentation and Registration in the Syrian Arab Republic

The Arabic version of this report can be found here:

دليل إنجاز معاملات الأحوال المدنية في الجمهورية العربية السورية

Maps


Syria Situation Report: August 6 – 16, 2018

Syria Situation Report: August 16 – 28, 2018

Syria Situation Report: August 28 – September 12, 2018

 

Arabic Links


عن استحالة الحلّ السلمي و«الإصلاح»: «إعادة الإعمار» كاستمرارية للحرب

(30 July 2018)

أن تخضع لنمط الإنتاج عبر «العسكرة»، كما يحصل في بلادنا، يعني أنك لا تشبه العامل الصناعي الذي «يجري استغلاله» وتربّح «الفائض» من عمله، فهذا محظوظٌ، بل أنت أقرب إلى حالة «العبودية» كما شهدناها في بدايات الرأسمالية

أطفال ونساء يواجهون التهميش القانوني و انعدام الجنسية بعد انهيار “خلافة” تنظيم الدولة

(2 August 2018)

يواجه الأطفال المولودين لأجانب، في المناطق التي سيطر عليها التنظيم في السابق، خطر أن يصبحوا عديمي الجنسية لأن المجتمع الدولي لا يعترف بشهادات الميلاد والزواج التي تصدرها الجماعة الإسلامية المتشددة.

 روسيا وعودة اللاجئين السوريين فاقد الشيء لا يعطيه

 (2 August 2018)

بعد الانتصارات العسكرية للنظام السوري تقاطعت التصريحات الروسية والأخبار الصحافية حول عمل روسيا على وضع خطة لإعادة اللاجئين السوريين إلى داخل سورية، من دون سقف زمني محدد أو أي شروح إضافية.

عائلات تتمسك بالأمل لكشف مصير أبنائها في المعتقلات السورية

(3 August 2018)

نشرت في الأسابيع الأخيرة الحكومة السورية قوائم تضم أسماء أشخاص قالت إنهم توفوا في السجون، مما أثار رد واسعة ما بين الصدمة والاستهجان. وتضم القائمة الأسماء، نشطاء و قياديين شاركوا في مظاهرات سلمية تم اعتقالهم في الشهور الأولى من الاحتجاجات التي عمت المدن السورية. 

سفاحون خلف ستار العار

(4 August 2018)

لا يوجد ما يسمى بجريمة شرف وإنما هذا المصطلح هو تسمية دارجة عُرفاً لجرائم القتل والإيذاء التي يكون الدافع إلى ارتكابها هو “صون الشرف” كما يوضح المحامي خالد عمر عضو اتحاد محامي الجزيرة في الإدارة الذاتية الديمقراطية. 

اغتيال عزيز اسبر مدير مركز البحوث العلمية في مصياف

(5 August 2018)

قتل مدير مركز البحوث العلمية في مصياف بريف حماة، عزيز اسبر، إثر استهداف سيارته بعبوة ناسفة في مدينة مصياف.

درعا:سباق الفرقة الرابعة والفيلق الخامس على172 ألف مطلوب للتجنيد

(6 August 2018)

ما زال النظام وداعموه الروس يحصدون نتائج استعادة سيطرتهم على المنطقة الجنوبية، بعد انهيار فصائل المعارضة وانضمام معظمها إلى اتفاقيات “التسوية”. وحظي النظام بعشرات آلاف الشباب ممن هم في سن التجنيد الإلزامي والاحتياطي، ممن ينتظرون انتهاء مهلة “الشهور الستة” التي حددتها بنود “التسوية” للمتخلفين عن الخدمة.

“بالصوت والصورة” المرصد السوري يوثق في تقرير مفصَّل عمليات التنقيب عن الآثار في محافظة إدلب ونهبها وبيعها في الأسواق العالمية

(8 August 2018)

قام المرصد السوري لحقوق الإنسان بسلسلة من الجولات في محافظة إدلب على مدار أشهر متواصلة، وتمكن من جمع معلومات هامة مع صور وأشرطة مصورة، تؤكد حدوث عمليات نهب ممنهجة وعشوائية للمواقع الأثرية.

رغم الحديث المتزايد عن العائدين..لا يزال اللاجئون السوريون في مخيم الزعتري يخشون مخاطر العودة إلى ديارهم

 (9 August 2018)

رغم تأكيدات الحكومة الأردنية والمفوضية السامية لشؤون اللاجئين بـ”العودة الطوعية”، إلا أن الأمر مازال يشكل هاجساً يؤرق تفكير اللاجئين السوريين في الأردن، ويأتي ذلك بعد تصريحات رسمية روسية وزيارات لدول الجوار السوري والاتحاد الأوروبي من أجل إقناع المجتمع الدولي بضرورة إعادة اللاجئين وأن الحرب وضعت أوزارها.

في مدينة غطتها الأنقاض: سكان الرقة يعملون على إعادة “الحياة” إلى المواقع التراثية القديمة

 (9 August 2018)

وفي حين أن غالبية الدمار لحق بالمباني السكنية الحديثة في الرقة، فإن الضرر الذي لحق بالقسم التاريخي القديم من المدينة كان كبيرا أيضا. حيث اقتحمت قوات سوريا الديمقراطية القسم القديم من المدينة في أيلول بعد أن ترك قصف التحالف فتحتين عبر جدار الرافقة، وهو جدار طوله ٢٥٠٠ متر بني أثناء الخلافة العباسية ويطوق الحي التاريخي القديم. كما تسبب القصف اللاحق والاشتباكات بأضرار واسعة النطاق في عدد من المواقع الشهيرة في جميع أنحاء المدينة القديمة. 

عَلَم سوريا: أخضر أم أحمر؟

 (15 August 2018)

أمام السوريين صراعاتٌ ونضالاتٌ متعددة المستويات، ضد سلطات الأمر الواقع، وحكم الأسد، وضدَّ الاحتلالات: الروسي والإيراني والتركي، والأمريكي إن بقي في الشرق. وأمامَهم كذلك صراعٌ من أجل إقامة دولة سورية بمفاهيم حداثية ووطنية، ودستور يقوم على المواطنة، وحينها يختار السوريون علَماً يمثل مرحلتهم الجديدة.

يوميات سورية: معرض الكتاب السوري ٢٠١٨

 (20 August 2018)

السمة الأبرز لمعرض الكتاب لهذا العام أيضاً هي ارتباط الكتاب بالعملية التسويقية، حتى على صعيد الإعلانات، “حسومات تصل إلى سبعين بالمائة!”، “اشتري كتابين والثالث هدية!”، حتى أن بعض الدور تجرأت ووضعت لافتات رقمية تحدد سعراً ثابتاً لكل الكتب في زاوية محددة، وتبدأ الأسعار من الثلاثمائة وحتى الستمائة ليرة، لدرجةٍ تظن وكأنك في سوق الرخص على الأحذية أو على  المنتجات الاستهلاكية اليومية والعادية.

ضريبة على الذهب أم على الوطن؟

 (20 August 2018)

قالت الهيئة العامة للضرائب والرسوم إن الجمعية الحرفيّة للصياغة وصنع المجوهرات بدمشق قد تنصّلت من تسديد رسوم الإنفاق الاستهلاكي المستحقة لهيئة الضرائب بموجب اتفاق تمّ العمل به حتى ٣٠/٠٦/٢٠١٨، مع تعديل الرسم الشهري المتفق عليه كل ستة أشهر، إلا أن الجمعية حاولت في الفترة الأخيرة استخدام كل الوسائل من أجل عدم تسديد المستحق لهيئة الضرائب والرسوم. وهذا الخلاف بدأ يَرشَح إلى مواقع التواصل الاجتماعي، ناقلًا عن الطرفين تصريحات مبهمة، لا توضّح جوهر الخلاف بينهما، ولا حتى تأثيره على الدولة السورية والسوريين عامة، لذا أردنا لهذه المقالة أن تحاول إحاطة القارئ بأكبر قدر ممكن من المعلومات والتفاصيل حول هذا الموضوع.

رأسه في مكان وجسده في مكان آخر… عالم آثار تدمر لم يلّقب رسمياً بـ “الشهيد”!

 (21 August 2018)

ورغم أن الرئيس السوري بشار الأسد أصدر مرسوماً بمنح الباحث في الآثار خالد الأسعد “بعد الوفاة” وسام الاستحقاق السوري من الدرجة الممتازة، ورغم تسمية ساحة تدمر باسمه، وتسمية الحكومة الإيطالية لمنطقة أثرية في مدينة بيزا باسمه، ورغم إطلاق اسمه على قاعة للمنحوتات الجنائزية الفينيقية في متحف مدينة “باليرمو” في “إيطاليا”، وقاعة أخرى في متحف مدينة “بوسطن” بالولايات المتحدة الأميركية، إلا أن الحكومة السورية لم تمنح الأسعد وثيقة شهيد. 

عن السجال حول التحديث والقبيلة والطائفة

(26 August 2018)

أحد أوجه الصعوبة يكمن في تحديد ما نعنيه بالبعد الجديد للقبيلة أو الطائفة، بخاصة مع وجود رأي يؤكد حداثة هذه الهويات بوصفها هويات متخيلة. هنا يتم تأكيد تسييس الانتماء إلى هذه الجماعة. فالانتماء كان موجوداً دوماً، غير أن الجديد تمثل بتحويل هذا الانتماء إلى قاعدة للفعل السياسي من خلال تسييس هوية الجماعة.

ليس دفاعاً عن حنا مينه

(28 August 2018)

صمتُ حنا مينه، شكّل خيبةً للكثيرين. الروائي الكبير علامة بارزة في الثقافة السورية، وبلا ريب شاهد عيان على النظام وبطشه، ما يُملي عليه الوقوف إلى جانب الثورة دونما تردّد. الحقيقة لا تستثنيه، لا امتياز ولا حصانة، في محكمة التاريخ والأدب.

قيام الأنظمة العسكرية في الشرق الأوسط: إعادة قراءة في «زمن الثورات»

(28 August 2018)

هذا النص هو ترجمة خلود الزغير لمقابلة أجراها ماثيو ري مع بروفيسور التاريخ المعاصر هنري لورنس2، نُشرت في مجلة القرن العشرين  وذلك ضمن ملّف بعنوان: العسكر والسلطة في الشرق الأوسط.

The French version of this article can be found here:

L’avènement des régimes militaires au Moyen-Orient 

انخفاض العملة التركيّة يؤثّر سلباً على السوريّين في منطقة درع الفرات في ريف حلب

(28 August 2018)

أثّر الهبوط المتسارع في قيمة الليرة التركيّة أمام الدولار الأميركيّ في شكل سلبيّ على المعارضة السوريّة في منطقة درع الفرات في ريف حلب الشماليّ والشماليّ الشرقيّ، وكان أثر انخفاض قيمة الليرة واضحاً في المنطقة، لأنّ شريحة واسعة من السوريّين هم موظّفون ومقاتلون يقبضون رواتبهم بالليرة التركيّة.

The English version of this article can be found here:

FSA takes hit with slump of Turkish lira

لا تقتلوا خالد الأسعد مرتين!

(30 August 2018)

كتب المؤرخ البريطاني دان سنو في صحيفة «ديلي تلغراف» في رثاء الأسعد: «مات من أجلنا نحن الباقين وكان يعرف أن مدينته المخربة يمكن أن تشفي بلداً مهشماً». نرجو من أصحاب الأختام الرسمية بألا يهدروا دماء الرجل كي لا تضيع تحت رمال الصحراء.

إرباك غير مسبوق على الحدود بعد فرض موافقة التجنيد للمكلفين عند المغادرة

 (2 September 2018)

أكد مصدر في إدارة الهجرة والجوازات صحة ما تم تداوله عبر صفحات التواصل الاجتماعي «فيسبوك» عن صدور قرار من وزارة الدفاع يقضي بالحصول على «موافقة سفر» من شعبة التجنيد لكل من يتراوح عمره بين 17 إلى 42 عاماً عند مغادرته البلاد.

في أول حديث له بعد خروجه متسللا من سوريا… رياض الترك: الخلل الرئيسي لم يعد بقاء “مجرم الحرب” بشار الأسد… الحلقة المفصلية هي إنهاء الاحتلال الأجنبي

(4 September 2018)

رياض الترك في أول حديث لصحيفة القدس العربي بعد خروجه من سورية: “الرهان على الغرب كان معاكسا لمصالح الثورة”

محافظة إدلب… بين حملتين

(4 September 2018)

إذا كان العام ٢٠١٧ هو عام وقف القتال بين قوات النظام وفصائل المعارضة بعد إبرام اتفاقيات خفض التصعيد، فلا ريب أن العام ٢٠١٨ هو عام استعادة السيطرة على تلك المناطق بحجة “مكافحة الإرهاب” المتمثل في تواجد عناصر جبهة النصرة أو بعض جيوب داعش الصغيرة المتبقية. وقد حصل ذلك فعلاً في الغوطة الشرقية ثم جبال القلمون الشرقي، وبعدها في جنوب دمشق ومخيم اليرموك، ثم شمال حمص، ومؤخراً في درعا والقنيطرة، واليوم يتحضّر النظام ومن معه لأجل محافظة إدلب، حيث المعقل الرئيسي لهيئة تحرير الشام “جبهة النصرة” ومن يشبهها من فصائل مرتبطة بتنظيم القاعدة. لكن الحملة على إدلب ليست الأولى، فقد سبقته أخرى.

وفد تجاري أردني يزور دمشق: مدخل لترميم العلاقات الاقتصادية؟

(4 September 2018)

توجه وفد من غرفة التجارة الأردنية إلى العاصمة السورية دمشق للمشاركة في الدورة الستين لمعرض دمشق الدولي، على أن يعقد لقاءات مع مسؤولين اقتصاديين سوريين، في خطوة قد تشكل مدخلاً لتنشيط العلاقات التجارية بين البلدين، بما قد يسمح لاحقاً برفع التنسيق، وصولاً إلى فتح الحدود وإعادة الدفء إلى العلاقات الرسمية بين دمشق وعمّان من بوابة الاقتصاد

لعنة الاسم وجواز السفر

 (18 September, 2018)

إن مقارنة ما يحصل لي في المطارات اليوم، مع ما كان يحصل في بلدان الاستبداد، تدفعني نحو طرح أسئلة أخرى: إذا كنت هربت من الاستبداد الذي يعاقبك، ويشك بك لمجرد أنك تملك رأيًا، فهل جئت إلى بلاد تشك بك بسبب اسمك أو لونك؟ هناك أنت متهم بالحرية، وهنا أنت متهم بالإرهاب؟ هل يضيق العالم إلى هذا الحد؟ متى نصل إلى عالم، لا يكون العدو عدوًا لمجرد أنه ذو لون مختلف أو ابن ثقافة أخرى، أو لأنه يحمل اسمًا ما؟

انقلاب رياض الترك على قيادة الشباب للثورة السورية

 (19 September, 2018)

إذا كانت جماعة رياض الترك تنفي تحالفها مع جماعة الإخوان المسلمين في سوريا في الفترة التي خاضت فيها الجماعة مواجهة مسلحة مع السلطة فيما أطلق عليه “أحداث الثمانينات”، بحجة عدم وجود وثائق فإن الترك نفسه هذه المرة يمارس هذا الدور أي التلاعب بالحقائق لغسل تاريخ الحزب.

الإسلام في سوريا

 (20 September, 2018)

أخذ «الإسلام الرسمي» مقابل ذلك أثماناً كبيرة من السلطة السورية في مجالات التشريع والثقافة والتربية. هذا أمر معروف وواضح خلال الأعوام الثمانية والأربعين السورية الماضية. ليس صحيحاً في تعبيره عن الواقع ذلك المصطلح المسمى «البعث الإخواني» الذي يطلق على تحالف السلطة السورية مع الإسلام الرسمي، فكلاهما أعداء في الفكر والسياسة لتيار الإسلام السياسي بطبعتيه الأصولية الإخوانية والسلفية الجهادية، وبينهما وبين الإسلام السياسي أنهار من الدماء في موقعتَي 1979 – 1982 و2011 – 2018.

“كولاج” تمام عزام.. الشظايا هي المشهد الآن

(16 September 2018)

بعد سلسلة أعماله الرقمية التي رافقت بدايات أحداث الثورة السورية، وسلسلته “طوابق” التي قدّم فيها مقاربة بصرية للدمار السوري، يعود الفنّان السوري تمام عزام إلى اللوحة في فهم جديد، يجمع بين التركيب واللون على السطح التقليدي، دون أن يخلو الأمر من استعانة بالدقة العالية التي عرفتها أعماله الرقمية، وهو ما نراه في عنايته الفائقة بتكوين التفاصيل الصغيرة والهامشية.

١٠ خطوات مهدت لصفقة إدلب وضربة اللاذقية

(19 September 2018)

الطريق إلى «خريطة الطريق» بين الرئيسين فلاديمير بوتين ورجب طيب إردوغان حول مستقبل إدلب، تضمن الكثير من تبادل الحشد العسكري والتهديدات الدبلوماسية والحملات الإعلامية بين موسكو وحلفائها من جهة وواشنطن وحلفائها من جهة ثانية. لذلك، لم يكن مفاجئاً أن تعقب الصفقة خطوات عسكرية تصعيدية: ضربات إسرائيلية على مواقع إيرانية قرب قاعدة روسية ردت عليها مضادات سورية وأصابت طائرة روسية.

[This article is published jointly in partnership with Jadaliyya.]