[This is a roundup of news articles and other materials circulating on Syria and reflects a wide variety of opinions. It does not reflect the views of the Media Roundup Editors or of Salon Syria. You may send your own recommendations for inclusion in each week’s roundup to info@SalonSyria.com by Monday night of every week.]

Inside Syria

Assad: Syria is ‘Looking East’ to Russia for Economic, Cultural Relations (19 December 2017) Syrian president speaks on trade relationship with Moscow and Russian-led efforts to resolve the Syrian crisis.

Local brews make comeback in Syria (19 December 2017) When war broke out in 2011, Syria’s two main breweries halted production. However, as fighting has subsided across much of the country this year, a new pair of local lagers has hit the markets.

Syria Condemns U.S. Veto Against UNSC Draft Resolution on Jerusalem (20 December 2017) The U.S. blocked a U.N. resolution calling for the withdrawal of Washington’s recognition of the city as Israel’s capital.

Salvation Govt Bans Entry of Russian Goods to Opposition Areas (20 December 2017) Statement by the Idleb-based government contradicts border administration’s move allowing the entry of Russian products

Aleppo city, one year after the final battle (21 December 2017) “As the December 22 anniversary of the end of the battle approaches, Syria Direct spoke with nine Aleppo residents both inside and outside the city. Residents inside describe a city stitched back together at the seams after a years-long divide, but still disjointed. Others evacuated one year ago are now marking a painful first anniversary of what they consider exile. All are working to rebuild their lives.”

Regional and International Perspectives

Russian soldiers in Damascus: politics isn’t everything (4 December 2017) While politics is the reason for Russian military presence in Syria, the relationship between Russian soldiers and Syrian civilians is not fundamentally about politics

How Syria’s White Helmets became victims of an online propaganda machine (18 December 2017) The Russia-backed campaign to link the volunteer rescuers with al-Qaida exposes how conspiracy theories take root: ‘It’s like a factory’

Restructuring the State: Possible Power-Sharing Agreements for Syria (20 December 2017) As world powers continue diplomatic efforts aimed at reaching a settlement to the conflict in Syria, Lebanese political science expert Imad Salamey discusses the essential elements of possible power-sharing arrangements in the war-torn country.

China Eyes Role Rebuilding Syria While Putin Spars With West (21 December 2017) Chinese firms see ‘huge business potential’ in reconstruction. U.S., EU withhold funds as they seek to keep pressure on Assad.

Pentagon: Russia intentionally violating Syria conflict agreement (21 December 2017) The Defense Department is accusing Russia of intentionally violating an agreement meant to avoid military accidents in the skies over Syria following an incident last week involving U.S. and Russian fighter jets.

What Went Wrong in Syria? (21 December 2017) In this edition of The Interview, Fair Observer talks to Ambassador Robert Ford about what went wrong with the US effort in Syria and what is next in the unresolved tragedy of the Syrian Civil War.

Insurgents Again: The Islamic State’s Calculated Reversion to Attrition in the Syria-Iraq Border Region and Beyond (21 December 2017) Hassan Hassan writes: “The border region between Iraq and Syria divided by the Euphrates River was long expected to be the Islamic State’s last stand, but many of its fighters there melted away instead.”

Is the Assad Regime Preparing for War Against the SDF? (21 December 2017) Syria’s deputy foreign minister recently conflated the Western-backed group with ISIS during a television interview.

Assad Regime Still Reliant on Fractions of the Sunni Bourgeoisie (21 December 2017) Joseph Daher argues “the complex network of relations between the power elite, and fractions of the Sunni bourgeoisie, has remained part of the regime’s tools to dominate society and build loyalties among this sector.”

Syria war winds down but tangled map belies conflict ahead (22 December 2017) Zeina Karam comments on how the Syrian war is winding down on one level, but with no foreseeable future for ending the violent future.

Russia finds neutral zones in Syria essential but tricky (22 December 2017) Moscow hopes to focus soon on rebuilding Syria’s shattered infrastructure, but first must help restore stability, which could prove much more difficult.

Policy and Reports

Al-Qaeda versus ISIS: Competing Jihadist Brands in the Middle East  (November 2017) By the close of 2017, al- Qaeda’s rebranding has successfully allowed the group to expand its footprint in a number of Middle Eastern civil wars at the cost of its central authority. ISIS, meanwhile, has lost most of its territory but retains the ideological strength to inspire attacks abroad.

A Bureaucracy of Violence in Syria’s Military Intelligence-Run Prisons (20 December 2017) Syrian military intelligence-run detention centers are responsible for some of the worst crimes committed by the security apparatus. Their highly bureaucratic operations, however, have helped build bodies of evidence against high-level officials. 

In absence of fresh military conflict, journalist killings decline again (21 December 2017) Iraq and Syria are the “deadliest” for reporters this year. At least 15 journalists were killed while covering the ongoing conflicts in these two Middle Eastern countries.

Deeply Talks: Diplomacy and Deadlock in Syria (21 December 2017) As international powers push for a settlement for the Syrian conflict, Syria Deeply talks with AUB Senior Fellow Rami Khoury and Al-Monitor Russia Coverage editor Max Suchkov about the prospects and challenges of a peace deal.

Women Face Rape as Weapon of War in Deir-ez-Zor (22 December 2017) At least five women raped by pro-government forces and Kurdish militias in recent weeks, local monitoring group reports

The Shifting Role of Women in Syria’s Economy (22 December 2017) The Syrian war has transformed women’s role in the workforce, giving way to opportunities previously reserved for men. As women take on more responsibility and autonomy, for many opportunity does not mean equality.

Congress uses Syria aid funding as Assad leverage (28 December 2017) As the war in Syria cools down, the cold war to fund Syria’s reconstruction projects is heating up and Washington is hoping to use US assistance as economic leverage to force political concessions from Damascus.

How the Security Council Failed the Syria Chemical Weapons Investigators and Victims (29 December 2017) Edmond Mulet, the former head of the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons-United Nations Joint Investigative Mechanism, write about how the Security Council Failed the Syria Chemical Weapons Investigators and Victims.

Documentaries, Special Reports, and Other Media

Syria: Eastern Ghouta Situation Overview – Rural Damascus, Syria  (November 2017) “Access to Eastern Ghouta improved slightly in November. Commercial movement into the area resumed, after no commercial deliveries reportedly took place in September or October. A number of humanitarian aid deliveries took place, and aid that entered in October was distributed. However, these deliveries were insufficient to counter the unprecedented price increases in Eastern Ghouta. In November, a standard food basket was reportedly 911% more expensive than in nearby areas not considered besieged or hard-to-reach”

A “Nation in Pieces”: Views from Syrians in Exile (30 November 2017) This report showcases the voices of Syrians who left because of the war, for whom national belonging is a complex sentiment. Extended narrative interviews over the course of three months with Syrians living in Lebanon, Europe, and the United States reveal a multitude of viewpoints but a common conviction that there is no place for them in their homeland’s future.

Illustrations, Graphic Journalism Create Alternative Narratives and Historical Documents (6 December 2017) Notwithstanding the overload of photographs especially through social media, there has in recent years also been a growing use of illustration to raise awareness, inform audiences and to tell stories. NGOs have been making use of this much more artisanal medium, to capture and recount Syrian refugees’ lives. An article by Nathalie Rosa Bucher.

The Arabic version of this article can be found here: الرسوم والصحافة التصويرية تمثل روايات بديلة ووثائق تاريخية

Mom Don’t Worry I’ll Be a Martyr Soon (December 15 2017) The story of Malek, whose mother never wanted him to join a pro-regime paramilitary force.

The Arabic version of this article can be found here: وجه مالك المفقود (4)

مقال مصور: الغوطة الشرقية تموت ببطء والعالم يكتفي بالمشاهدة (December 20 2017)صوّر الناشط الإعلامي أسامة العمري، أحد سكان دوما، شوارع عاصمة الغوطة الشرقية وتحدث مع الأهالي الذين يستعدون لشتائهم الخامس تحت الحصار.

Roundtable: Has Bashar al-Assad won the war in Syria? (December 22 2017) More than six years of the Syrian civil war have changed the country – and the region – forever. Even if President Assad remains in power, he’ll be ruling a very different society; a nation divided. In the face of monumental violence and huge international pressure – what – or indeed who, has managed to keep him from being toppled? How secure does he now look?

Samar Yazbek’s Syrian Voices a Contribution to History  (December 25 2017) Gareth Chantler writes about Samar Yazbek’s ‘A Woman in the Crossfire: Diaries of the Syrian Revolution’ as a contribution to the history of the Syrian Uprising.

Berlin’s Syrian poet: ‘More than just a refugee’ (December 29 2017) Acclaimed poet Widad Nabi speaks about her journey from Aleppo to Germany, the struggles she faced, and the power of writing.


Syria Conflict Mapping Project Reports

Weekly Conflict Summary- December 14-20, 2017.

The ISIS-held pocket in northern Hama governorate continues to grow, with both ISIS and government forces advancing northward into the Idleb pocket. Though political conflict continues between the opposition’s alternate civilian structures – the Salvation Government and the Syrian Interim Government (SIG), armed opposition groups in the Idleb pocket have begun to implement elements of a reconciliation agreement. In southern Syria, fighting has erupted throughout much of Daraa and Quneitra governorates, with government forces advancing in the Beit Jinn pocket near the Golan Heights. In response to mounting violence, opposition armed groups in the south have formed a new joint operations room.

Arabic Links:

للاجئون السوريون في روسيا يستميتون لتحصيل حقوقهم (December 12 2017)ينشر هذا النص ضمن ملف يتناول تداعيات التدخل الروسي في الحرب السورية على المستوى اﻻجتماعي واﻻقتصادي في كلا البلدين، وهو ينشر بالتعاون مع أوبن ديموكراسي روسيا.

الملابس المستعملة بديل عن الحطب والمازوت في شمال غرب سوريا  (December 12 2017) يلجأ أهالي مناطق شمال غرب سوريا، الخاضعة لسيطرة المعارضة، إلى حرق الملابس المستعملة للحصول على التدفئة كبديل أقل تكلفة من الحطب والمازوت، في الشتاء.

الأكراد يكرّسون الفدراليّة بدعمها في انتخابات محلّيّة(December 13 2017) يستعدّ الأكراد في سوريا إلى تشكيل اتّحاد فدراليّ لشمال سوريا بإجراء انتخابات محلّيّة، تشمل البلديّات ومجالس المحافظة، في جغرافيا تسيطر عليها قوّات سوريا الديمقراطيّة يقودها مقاتلون أكراد. بينما يعلن مجلس سوريا الديمقراطيّة عن مشاركة أحزاب مختلفة ومكوّنات متعدّدة في الانتخابات، ويغيب عن المشاركة المجلس الوطنيّ الكرديّ كطرف مناهض للسلطات المحلّيّة، مع اعتراض من قبل المعارضة السوريّة التي تتّهم حزب الاتّحاد الديمقراطيّ بالهيمنة على المنطقة، وبالتزامن مع رفض إقليميّ في موقف تركيا التي هدّدت أخيراً باقتحام عفرين في ريف حلب، عدا لقاءات تركيّة تجري مع روسيا وإيران لوقف التمدّد الكرديّ.

The English version of this article can be found here: Syrian Kurds press on with elections despite divisions

جدل التعليم في زمن الحرب السورية (December 14 2017) في هذا التقرير يرصد معتز الحناوي وباسيليوس زينو الجدل الذي دار حول المناهج الدراسية الجديدة وتداعياته وردود الأفعال في سورية والإعلام.

درع الفرات: مجلس مارع العسكريّ يفتتح معبراً تجاريّاً مع قوّات سوريا الديمقراطيّة (December 14 2017) افتتح المجلس العسكريّ في مدينة مارع الواقعة في منطقة درع الفرات في ريف حلب الشماليّ، معبراً تجاريّاً مع المناطق التي تسيطر عليها قوّات سوريا الديمقراطيّة في جنوب شرق المدينة في 1 كانون الأوّل/ديسمبر 2017، ويسمّى المعبر التجاريّ باسم “معبر الطويحينة”، وذلك نسبة للبلدة التي يقع في القرب منها. ويفصل المعبر يفصل بين قرى يسيطر عليها الجيش الحر في درع الفرات وبين قرى تسيطر عليها قوات سوريا الديمقراطية.

The English version of this article can be found here: FSA opens new business crossing in northern Syria

العودة إلى الصفر.. جامعات النظام لا تعترف بشهادات طلاب جامعات المعارضة (December 15 2017) أنشأت الحكومة المؤقتة في المعارضة جامعة حلب الحرة في أواخر عام ٢٠١٥، مع كليات في مدينة حلب وفروع في مناطق سوريا التي تسيطر عليها المعارضة، وقبل استعادة النظام لكامل أجزاء حلب في كانون الأول ٢٠١٦، كانت كليات الحقوق والآداب والشريعة في الجامعة تقع في المناطق الشرقية التي تسيطر عليها المعارضة.وعندما استعاد النظام السيطرة عليها، توقفت الكليات الموجودة في شرق حلب عن عملها، حينها وجد الطلاب الذين بقوا في المدينة أن شهاداتهم الممنوحة من المعارضة غير مجدية الآن.

نبكي ونضحك.. من قلب البحر والقوارب المطاطية (December 17 2017) تتنوع الأحاديث، ولسوريا حصة كبيرة منها، كما الذكريات، وتأخذ رحلة اللجوء أيضاً حيزاً متواصلاً من الحكايات التي يسردها الأصدقاء والصديقات، بما في ذلك رحلات البحر القاسية.

«رجل أعمال» متوارٍ عن الأنظار: موسم «صيد الحيتان» يبدأ في حلب؟ (December 17 2017)بتوجيهات من وزارة الداخليّة حمي في خلال الأيام الماضية وطيس التحقيقات في ملف تزوير ورشوة وإتلافٍ للآثار في حلب القديمة. تعود جذور الملف إلى ما قبل الحرب، لكنّ ملابساته بدأت في التكشف قبل شهر فحسب. المتهمون كثرٌ، وأشهرهم «رجل أعمال» ذاع صيتُه في العامين الأخيرين. وتعرض «الأخبار» خلاصات ضبوطات التحقيقات الجارية، وتفاصيلها، وبعض ما يدور في الكواليس

 يواجه النازحون شتاء قاسياً في مخيّمات ريف حلب الشماليّ (December 18 2017) خلال الأشهر الماضية، وصل الآلاف من النازحين المدنيّين من مختلف المدن السوريّة من جرّاء المعارك التي دارت في مدينة الرقّة، والتي تدور في محافظة دير الزور وفي ريف حماه الشرقيّ، إلى مخيّمات اللجوء في ريف حلب الشماليّ كون المنطقة تعتبر آمنة نسبيّاً، لكنّ القدرة الاستيعابيّة للمخيّمات في شمال مدينة حلب لم تتمكّن من استيعاب جميع هؤلاء النازحين، الأمر الذي اضطرّ العديد منهم إلى التجمّع في الأراضي الزراعيّة المحيطة بالمخيّمات المنظّمة وإنشاء مخيّمات عشوائية لا تمتلك أدنى مقوّم من مقوّمات الحياة، إذ تنعدم مياه الشرب ووسائل التدفئة، مع غياب تامّ للمنظّمات الإنسانيّة

The English version of this article can be found here: Syria’s internally displaced in dire need of aid

“خفض التوتر” جنوبي سوريا.. 4 مصالح أردنية يهددها تحديان (December 19 2017) لعب الأردن دوراً واضحاً في رسم الخطوات الأولى، التي مهدت الطريق لتطبيق “مناطق خفض التوتر”، بعد الاتفاق الذي أعلنه مع الولايات المتحدة الأمريكية وروسيا، في يوليو/تموز الماضي، والقاضي بوقف إطلاق النار بين قوات النظام وقوات المعارضة جنوب غربي سوريا.

إيقاف برنامج مراقبة الاحتياجات والسكان في سوريا: الحرمان من المعلومات كأداة تجويع  (December 20 2017) تشغلُ مسألة النزوح واللجوء موقعاً أساسياً في خطاب «النصر الكبير» لدى النظام وحلفائه، ويبدو أن لها دوراً مركزياً في تسويق رواية «المنتصرين» في الحرب السورية، وعلى وجه الخصوص رؤيتهم لما يُفترَض أن يكون عليه «الحل السياسي».

هل سيعرقل خفض القوّات الروسيّة في سوريا الحلّ السياسيّ؟ (December 21 2017) في 11 ديسمبر/ كانون الأول أعلنت روسيا، للمرّة الثانية، نيّتها تقليل عدد قوّاتها العسكريّة العاملة في سوريا بعدما بدأت تدخّلاً عسكريّاً في 30 أيلول/سبتمبر 2015. المرّة الأولى كانت في آذار/مارس 2016 أي بعد حوالى ستّة أشهر على بدء الحملة الجوّيّة، لكنّ كثافة الغارات في ما بعد عبر القاذفات الاستراتيجيّة والصواريخ على المناطق التي تسيطر عليها المعارضة، والمكاسب التي حقّقها النظام جرّاء ذلك على الأرض، أثارت الشكوك لديها ولدى المجتمع الدوليّ، حول جدّيّة هذا الانسحاب.

The English version of this article can be found here: Syrian opposition skeptical of Russian troop pullout

هدوء حذر في عفرين على وقع تهديدات تركية (December 22 2017) بحسب تقارير إعلامية، أرسل الجيش التركي مزيدا من الحشود العسكرية على طول الحدود مع سوريا المقابلة لمنطقة عفرين، في حين تأخذ القوى السياسية الكردية والعسكرية التهديدات التركية على محمل الجد.

هيئة تحرير الشام تفرغ القطع الأثرية من متحف إدلب وتنقلها إلى جهة مجهولة (December 24 2017) ذكرت مصادر خاصة لشبكة “شام” الإخبارية، أن هيئة تحرير الشام أفرغت كامل القطع الأثرية والمقتنيات الموجودة في متحف مدينة إدلب خلال الأيام الماضية ونقلتها إلى جهة مجهولة، تم ذلك بشكل سري دون علم الموظفين في المتحف أو أي جهة أخرى.

لا شيء سورياً في هذه الحرب سوى القتلى (December 25 2017) النظام ليس بخير، ولن يتمكن من حكم السوريين إلا إذا كانت الحرب أفقاً لتنظيم علاقته بهم. الانسحاب من الحرب ومن المفاوضات، هو انسحاب أيضاً من النظام بصفته مستقبل سورية. لا يبدو أن في يد السوريين ورقة أخرى.

أربع معلومات عن بيت جن.. آخر معاقل المعارضة في الغوطة الغربية (December 26 2017) على الرغم من نفي الفصائل العسكرية العاملة في المنطقة القبول باتفاق الخروج إلى إدلب، قالت وسائل إعلام النظام إن الجيش أوقف عملياته العسكرية كخطوة أولى لتنفيذ اتفاق الخروج.

سقوط منطقة بيت جن: قرى جبل الشيخ بيد دمشق (December 27 2017) سقط جيب بيت جن، آخر معاقل المسلحين في غوطة دمشق الغربية، بيد الجيش السوري. نحو مئة يوم من المعارك الضارية، أفضت إلى استسلام مسلحي المنطقة، ومطالبتهم بالتفاوض للخروج. المشروع الإسرائيلي في محيط جبل الشيخ سقط. فمن دعمهم العدو بكل ما استطاع، باتوا اليوم يعدّون أنفسهم للخروج بشروط الدولة السورية

الحكومة: صرفنا 36 مليار ليرة لتأهيل خدمات حلب (December 28 2017) كشف تقرير حكومي أن عدد المنشآت المنتجة حالياً في المدينة الصناعية الشيخ نجار بلغ 430 منشأة بطاقة إنتاجية تتجاوز 75% من الطاقة الإنتاجية التصميمة لهذه المنشآت بعد أن كانت 25% في العام الماضي إضافة إلى تخصيص 285 مقسماً وتسليم 267 مقسماً في جميع الفئات.

تركيا: إزالة لافتات المحال السورية في أضنة لأنها تعرقل عملية الحفاظ على اللغة التركية (December 28 2017) أزالت قوات الشرطة، التابعة لبلدية محافظة أضنه الكبرى، اللافتات والملصقات العربية، الخاصة بمطاعم، ومحال السوريين التجارية المنتشرة في المدينة.

سوريا 2017: «تجميد» القتال وتلاشي «داعش» بانتظار الحل الروسي (December 29 2017) تبدأ سنة 2018، باجتماعين. الأول، مفاوضات جنيف في 21 يناير (كانون الثاني). الثاني، مؤتمر الحوار الوطني السوري في سوتشي يومي 29 و30 يناير. موسكو تضغط على المعارضة كي تحضر سوتشي بشروط موسكو وقبول الرئيس الأسد واقتصار الحديث عن تشكيل لجنة دستورية كي يشكل هذا نصراً كبيراً لبوتين قبل انتخاباته في 28 مارس (آذار) للبناء على لقـــــاءيه الأسد في سوتشي وحميميم الأسابيع الماضية، ولقــــــائه (بوتين) مع نظيريه التركي والإيراني في نوفمبر.

كليات جامعة الفرات في الحسكة مغلقة: «لا لتدخّل الإدارة الكردية» (December 29 2017) أغلق فرع جامعة الفرات في الحسكة، كليات طب الأسنان، والهندسة الزراعية، والعلوم، والهندسة المدنية، والاقتصاد، وعلّق الدوام والامتحانات في كليتَي الآداب والتربية، مبرراً ذلك باعتداءات «شبيبة روج آفا» على الكليات، وانتهاكها لاتفاقات سابقة بين إدارة الجامعة و«الإدارة الذاتية» الكردية.

الجيش السوري يصل إلى «أبو دالي» في ريف إدلب (December 29 2017) بينما تنشط موسكو في تحضيراتها لمؤتمر «الحوار الوطني» المقرر في سوتشي، يواصل الجيش السوري عملياته في ريفي حماة وإدلب، وصولاً إلى بلدة أبو دالي في ريف إدلب الجنوبي الشرقي، بعد أكثر من شهرين على انسحابه منها

ام سقوط «داعش»: تحولات عسكريّة كبرى… و«ستاتيكو» سياسي (December 30 2017) شهد العام المنصرم حدثاً مفصليّاً في سوريا، هو تقويض الوجود العسكري لتنظيم «داعش». ما أسفر في الوقت نفسه عن ازدياد المساحة الخاضعة لسلطة الحكومة السورية، وازدياد رقعة سيطرة «قسد». في مقابل انحسار كبير لمناطق سيطرة المجموعات المسلّحة وانخفاضٍ ملحوظٍ لتأثيرها العسكري. على أنّ التطورات العسكريّة لم تواكب بتحول يُذكر في المشهد السياسي، ليبقى الملف السوري مفتوحاً على احتمالاتٍ كثيرة لا سيّما في شمال وشرق البلاد


[This article is published jointly in partnership with Jadaliyya.]